Saiba Keita 1969-2016

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Last  year, we lost an incredible person – Saiba Keita, Chief of Kharakhena, friend of chimpanzees, and my right hand in Senegal.

Over the 6 years that I knew and worked with Saiba, he never ceased to amaze me. His desire to learn and grow was constant. His dedication to our project, his community and the chimpanzees was unfaltering. Even when his quiet village of 150 people grew almost overnight to include over 20,000 gold miners; when bandits roamed the bush; when he became the Chief of this massive and dangerous mining town – Saiba continued his work in the bush, checking camera traps, counting nests, and keeping an eye on the local chimpanzees.

Saiba, you were my guide, my teacher, my protector, and my brother. I would not be where I am today without you. Your presence will forever be missed, but your legacy will live on through your children and your community.

 

******* L’année dernier, nous avons perdu une personne incroyable – Saiba KEITA, chef du village de Kharakhena, un ami des chimpanzés, et ma main droite en Senegal.

Dans les 6 ans que je connaissais et travaillé avec Saiba, il n’a jamais cessé de me impressionner. Son désir d’apprendre et de progresser était constante. Son dévouement à notre projet, sa communauté et les chimpanzés était sans défaillance. Même quand son petit village de 150 personnes a augmenté rapidement à plus de 20 000 orpailleurs; lorsque des bandits circulaient la brousse; quand il est devenu le chef de cette ville massive et dangereuse – Saiba a continué son travail dans la brousse, en vérifiant cameratraps, en comptant les nids, et l’étude des chimpanzés.

Saiba, vous étiez mon guide, mon professeur, mon protecteur et mon frère. Je ne serais pas où je suis aujourd’hui sans vous. Votre présence sera toujours manqué, mais votre héritage vivra grâce à vos enfants et votre communauté.

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